じっとしていられなかった。早朝、福岡市中心部の宿舎から駆け出した。目指したのは日本三大八幡で開運勝利の神とされる筥崎宮(はこざきぐう)。「今日こそ勝てますように」。往復10キロに及んだ願掛けは届かず博多で3連敗。先発投手の踏ん張りを首脳陣も神頼みしたわけではないだろうが、その判断は吉とは出なかった。