石畳を眺め牛馬市の歴史への思いをはせる西谷さん

 「久井は昔、牛馬市(ぎゅうばいち)でにぎわってたんよ」。今春、広島県三原市久井町江木地区にオープンした「もうもうカフェ」で店名の由来を尋ねると、代表の佐倉弘香さん(66)がそう答えていた。「ウッシッシ祭」「くいモ~笑わナイト」…。地元のイベントには牛にちなんだ命名があるが、牛も馬も見当たらない。「牛馬市」はどんな場所だったのだろう。