集会所の縁側で岡田さん(中)の話を聞く、山崎さん(左)と長谷川さん(広島県安芸太田町)

 対向車との離合が難しい細い山道が続く。道路脇に立つ電柱が、この先に集落があると示す数少ない手掛かりだ。中国自動車道戸河内インターチェンジ(IC)から車で約40分。広島県安芸太田町の那須集落に、安田女子大家政学部2年の山崎玲菜さん(19)=広島市安佐南区、広島大経済学部1年の長谷川智久さん(19)=中区=と訪ねた。