優勝を決めた選手たちをねぎらう左翼席のカープファン=18日午後5時29分、甲子園球場(撮影・山崎亮)

 甲子園球場(兵庫県西宮市)の左翼側の内外野席を真っ赤に染めたファンの前で、緒方孝市監督が11回、宙に舞った。広島東洋カープは18日、2位阪神に敵地で勝ち、1979、80年に続くセ・リーグ連覇を達成。8度目の優勝へ王手をかけて4日後に、歓喜の瞬間を迎えた。球場に駆け付けたファンは涙を浮かべて抱き合い、昨季は届かなかった日本一への期待を高めた。26年ぶりの本拠地優勝は逃したものの、広島市中心部では喜びに沸く人波が途切れなかった。