広島都市学園大(広島市南区)内には子育て支援のオープンスペース「こどもケアセンター い~ぐる」がある。広島市の委託を受けて、2014年7月に誕生。子ども教育学部の教員が運営している。

 「い~ぐる」には、0~3歳児の楽しそうな声と、優しいまなざしで見守る保護者の姿が。親子や家族連れが多い。父親と子どもで参加しているケースもあった。その間、母親は日常を離れてリフレッシュできる時間になっているようだ。

 参加した父親は「子どもの新しい姿が見られる」とうれしそう。「他の家族がどのように子育てをしているのか勉強になる」との声もあった。父親の育児が注目される中で、男性にとっても子育てを学べる場となっている。(2年 栗本大生)