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【球場でカープファン100人に聞きました】<その1>後半戦巻き返しのキーマンは誰?

2021/7/23 0:01
応援する選手のユニホーム姿で球場入りするカープファン(7月14日)

応援する選手のユニホーム姿で球場入りするカープファン(7月14日)

 前半戦の終盤を4連勝と勢いづいた状態で締めくくった広島東洋カープ。とはいえ、成績は30勝42敗10分けの5位と振るわなかった。クライマックスシリーズ(CS)への出場権を得られる3位とのゲーム差は11と大きいが、若ゴイの台頭がめざましいこともあり、応援するファンの心は決して折れてはいない。

 →開幕前のランキングはこちら

 東京五輪後に再開するペナントレースでの巻き返しを図る上でキーマンとなる選手は誰か―。中国新聞は前半最終日の7月14日、マツダスタジアムを訪れたカープファン100人に聞いた。

 ファン1人につき、期待の選手を1人答えてもらった。活躍した選手に票が集中するかと思いきや、実に23人もの名前が。調子優先で75通りもの打順を試した、佐々岡カープの「日替わり打線」ゆえのばらつきとも取れる。上位5人は票数が同じケースが二つあったため、1位1人▽2位2人▽4位2人―となった。

 ▽4位は坂倉と西川

 4位は、5票ずつで坂倉将吾捕手と西川龍馬外野手が並んだ。坂倉はキャッチャーとファーストで守備の「二刀流」をこなすだけでなく、打撃も打率3割1分2厘と好調。東広島市の50代女性は「このままずっとスタメンで活躍してほしい」と願う。広島市西区のパート女性(46)はピンチの時に投手に声を掛けに行く姿勢を挙げ「広輔(田中)が担っていたムードメーカーの役割を果たしている」と評価する。

 一方の西川は打率2割5分4厘と持ち前の打棒が影を潜めた。倉敷市の40代会社員女性は「テクニシャンだから、もっと活躍できるはずなのに…」。大竹市の会社員男性(58)は「大きいのを狙わず、つなぎの打撃を心掛けて」と注文する。

 ▽2位も2人

 2位はともに9票で、エース大瀬良大地投手と、高卒3年目で大砲候補として売り出し中の林晃汰内野手が並んだ。大瀬良は右ふくらはぎの故障もあってわずか3勝止まり。今季は投手キャプテンを任されているだけに、ファンは余計にもどかしさを募らせている。

 「完投が少ない。もっと頑張らないと」(佐賀県神埼市の62歳会社員男性)「せめて六回までは投げきってほしい」(三原市の60歳会社員男性)と、エースらしい活躍を願う声が目立った。福山市の40代男性は「焦らなくていい。きちんと治し、復活して」と長い目で見る。

 林は規定打席に達していないものの打率3割2分7厘。セ・パ交流戦から先発の機会も増え、主砲の鈴木誠也外野手が新型コロナウイルスのワクチン副反応で欠場した6月下旬は一時的に4番を任された。「将来の4番。誠也(鈴木)の次は彼しかいない」(東広島市の80代男性)「勢いがある。野球にかける純粋さ、素朴さもいい」(大阪府松原市の70歳自営業女性)とチームの飛躍を託す声が相次いだ。

 【ランキング】後半戦巻き返しのキーマンは?

 ▽1位は39票

 気になる1位はやはりこの人、野手キャプテンでもある鈴木誠也外野手。東京五輪でも「侍ジャパン」の中軸を担うなど注目を集め、総得票数39と2位以下を寄せ付けなかった。新型コロナに感染するも苦境を乗り越え、終盤は本塁打を量産。打率を3割台に乗せた。「誠也が打ったら、チーム全体の雰囲気が変わる」。精神的支柱でもある主砲の「完全復活」を待ち望む声が大勢を占めた。

 【相対表】期待のカープ選手・開幕前と前半終了時

 ▽開幕前と比べてみると…

 ちなみに、中国新聞が今季の開幕前に無料通信アプリLINEで尋ねた「活躍を期待するカープ選手ランキング」を振り返ると、1位・森下暢仁投手▽2位・栗林良吏投手▽3位・鈴木誠也外野手▽4位・大瀬良大地投手▽5位・堂林翔太内野手―の順。後半戦での巻き返しには、ランキングに入らなかった選手の奮起も欠かせない。(馬場洋太、奥田美奈子、服部良祐)


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