コラム・連載・特集

存続へ最後のチャンス、芸備線の明日は 東城−備後落合、乗って考えた<下>

2021/6/19

「秘境駅」の内名駅に停車する最終の備後落合行き列車

「秘境駅」の内名駅に停車する最終の備後落合行き列車
→【地図を拡大する】

→【<上>はこちら】

<往路その2>また東城から備後落合へ

 JR西日本の芸備線でもとりわけ乗客の少ない、広島県庄原市内の東城―備後落合間(25・8キロ)の1日3往復の列車に揺られる旅。2往復目の東城駅を出発し、標高600メートルを超す高原地帯を駆ける。内名と並ぶ「秘境駅」で知られる道後山駅で、東城から買い物帰りの80代女性が降り立った。朝は列車の時刻が早すぎるからバス、帰りだけ芸備線を利用するという。運転免許を持たない高齢者は、一日数本の公共交通機関をパズルを組み合わせるように使いこなしている。

JR西日本の統計で「乗客0人」の道後山駅。この日は買い物帰りのお年寄りが降り立った

JR西日本の統計で「乗客0人」の道後山駅。この日は買い物帰りのお年寄りが降り立った

 車内は鉄道ファンだけになった。線路わきでは重機が山肌を削っていた。広島市と鳥取県米子市を結ぶ国道183号のバイパスの建設工事だ。芸備線は落石警戒のためスピードを落とす区間が増え、所要時間が延びる一方なのに、道路だけはますます便利になる。この国の交通政策を象徴するような光景だ。

 午後2時25分、備後落合駅。芸備線の上下列車、木次線の3方向の列車が顔を合わせるのは、この時間帯だけ。カメラを携えた鉄道ファンが、せわしなくホームを行き来する。芸備線対策協議会の作ったのぼりがはためいていた。「中国地方で一番長いローカル線 ええね♪芸備線」。その座を明け渡さないために、何ができるのだろうか。

芸備線と木次線の3列車が顔をそろえる備後落合駅

芸備線と木次線の3列車が顔をそろえる備後落合駅

備後落合駅ホームの時刻表。東城・新見方面へは1日3本しかない

備後落合駅ホームの時刻表。東城・新見方面へは1日3本しかない

<復路その2>また備後落合から東城へ
(ここまで 801文字/記事全文 2818文字)

会員限定の記事です
  • 無料登録して続きを読む
  • ログインする
  • キャンペーン
  • 前の記事へ
  • 次の記事へ

 あなたにおすすめの記事

特集の最新記事
一覧

  • 【ライブ配信】衆院選2021 広島3区の行方 (10/28)

     「政治とカネ」の問題で揺れた広島3区を中心に、衆院選の開票状況や陣営の様子などをライブ配信します。31日午後6時半ごろから始めます。【特集】衆院選2021【広島3区の立候補者一覧】【広島3区 終盤情...

  • 【グラフ】2021年プロ野球12球団の順位と勝率の動き (10/28)

    【1】セ・リーグ【デジタルアルバム】熱闘カープ 内野手・外野手編

  • 続・哲代おばあちゃん 101歳ありがとうの人生 (10/25)

     終わり時を間違えたかもしれない。尾道市美ノ郷町で1人暮らしをする石井哲代さんに密着した連載「100歳 きょうも好日」を5月で終了した。哲代さんの自律した暮らしぶりや人生哲学を、十分に紹介できたと思っ...

  • 続・哲代おばあちゃん 101歳ありがとうの人生 (10/20)

    終わり時を間違えたかもしれない。尾道市美ノ郷町で1人暮らしをする石井哲代さんに密着した連載「100歳 きょうも好日」を5月で終了した。哲代さんの自律した暮らしぶりや人生哲学を、十分に紹介できたと思った...

  • #選挙を学ぼう (10/15)

     「投票所ってどこにある?」「いつの時点で18歳だったら投票できる?」。そんな疑問をもっている方も多いでしょう。「#選挙を学ぼう」では、選挙の仕組みを簡単に動画(30秒程度)で紹介します。計14本を公...