くらし

足元にロマン マンホールのふた、ご当地萌え

2021/5/2 20:04
広島電鉄宇品二丁目電停近くのマンホールは、カモメの群れのデザインが愛らしい。少し足を入れて写真を撮ると、訪れた証しになる(広島市南区)

広島電鉄宇品二丁目電停近くのマンホールは、カモメの群れのデザインが愛らしい。少し足を入れて写真を撮ると、訪れた証しになる(広島市南区)

 何げなく通る街角で、ふと視線を下げると楽しい発見がある。それはマンホールのふた。その土地ならではの景観や歴史、キャラクターなどを描いたおしゃれなデザインが増えた。訪ね歩く「マンホーラー」の中で、最近は「蓋女(ふたじょ)」と呼ばれる女性ファンも増えている。足元の出合いを求めて、愛好家2人と広島市内を歩いた。

 ▽景観や歴史・キャラ 地味でも多彩

 広島市のリポーター関本梨央さん(30)も「蓋女」の一人だ。地元や旅先を歩く時、立ち止まってはふたを観察し、こまめに撮影。写真共有アプリインスタグラムに投稿すると、海外の人からも反応が返ってくるという。「手軽に共有してつながれるのが面白くて、ファンの層が広がっているのでは」と関本さん。「#蓋女」で検索すると、漫画のキャラクターやポップな絵柄で名所を描いたふたの写真であふれる。

 関本さんは「マンホールのふたは『ギャップ萌(も)え』なんです」と熱を込める。直径60センチの地味なインフラでも、円や曲線からなる文様は町ごとに違う。ご当地絵柄も花からゆるキャラまで多彩だ。「違いを知るたび繊細でかわいいと感じる。地道に生活を支えているのも『萌え』ポイント」

 彼女が師と仰ぐマンホーラー、会社社長飯田真三さん(54)=東区=と2人で訪ねたのは、西区のJR横川駅前にあるマンホールだ。鮮やかな水色を背景に「かよこバス」をデザイン。明治時代に横川を発着した国産初の乗り合いバスで、近くに復元模型もある。

 「昔から横川が交通の要所だったと実感できます」と関本さん。飯田さんも「ふたを手掛けた職人の技が見事」とうなる。鉄のふたに塗料を施す工程は熟練の手作業。作り手にも思いをはせると愛着が増す。

 写真の撮り方にはこつがあるそうだ。南区の広島電鉄宇品二丁目電停近くのマンホールは、広島湾を飛び交うカモメの群れをデザイン。関本さんはスマートフォンで、ふたと自分の足を一緒に撮る。「実際に訪れた証しになる」という。ふたに近づいて斜めのアングルで撮ってもおしゃれだ。

 飯田さんによると、昔は人が踏むふたに地域の名物を描くことを嫌がる自治体も多かったそうだ。だが広島東洋カープのマスコットキャラクター「カープ坊や」のふたなど、話題になるものが出て徐々に寛容に。ご当地のふたを紹介するマンホールカードの配布が始まった2016年前後からは、観光資源にもなると「映(ば)え」を意識したふたが増えた。

 ただベテランの飯田さんは、見た目だけでなくふたが設置された背景も考えるとより楽しいという。例えば広島市内の数カ所に残るひし形模様のふた。市の台帳で調べると、一帯の下水道は大正期や戦後間もなく整備されており、「原爆投下前のものもあるはず。広島の都市開発の歩みが足元に刻まれている」と話す。

 それは蓋女たちも共感するところ。関本さんは、中区のアリスガーデン前にも古いタイプがあり、立ち寄るたびに優しく足を乗せる。「ずっと街の変化を見てきたのかと思うとロマンを感じる。愛情を傾けながら見守っていきます」と熱く語る。

 ▽戦艦大和・酒蔵通り・かぐや姫と竹林…広島県内、カード15種類

 マンホーラーたちのコレクションの一つが、マンホールカードだ。ふたのご当地デザインの写真や位置情報を載せ、国などでつくる下水道普及団体が考案。2016年から無料配布がスタートし、広島県内には15種類がある。

 呉市は戦艦大和。進水から沖縄特攻出撃までの10場面をデザインしたマンホールのふたが市中心部に点在し、うち2場面がカード化されている。入船山記念館などで入手でき、マンホラーだけでなく、家族連れにも人気という。

 酒都・東広島市のカードは酒蔵通り、三原市は三原城跡、竹原市はかぐや姫と竹林…。同市が舞台のアニメ「たまゆら」のキャラクターを絵柄にしたふたのカードもある。目当てのマンホールのふたを探しながら、街歩きを満喫するアイテムになっているようだ。(田中謙太郎)

この記事の写真

  • アリスガーデン前の古いふたに優しく足を乗せる関本さん(広島市中区)
  • JR横川駅前の「かよこバス」がデザインされたマンホールのふた。関本さん(右)と飯田さんは愛着を語り合う(広島市西区)
  • 呉市の戦艦大和(右端)など、ご当地デザインが楽しいマンホールカード

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