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「原爆の子の像」のスズメ 広島市、見守りの張り紙 「粋な計らい」との声も

2021/5/19 17:29

営巣への理解と協力を求める広島市の張り紙

 ひなが巣立つまで温かく見守ってください―。広島市中区の平和記念公園内にある「原爆の子の像」の鐘の中で、スズメが巣を作り始めたのを受け、公園を管理する市がこのほど、営巣への理解と協力を求める張り紙を掲示した。施設の維持を何より優先するはずの行政が、本来業務を度外視して動物愛護に乗りだすのは異例の出来事。新型コロナウイルス禍で街にも人にも沈滞ムードが広がる中、市民から「粋な計らい」と称賛の声が出ている。

 「お知らせ」と書かれた紙は、12日に張り出された。鐘の中でスズメが営巣していることや、当面の間は鐘の使用を中止することを明記し、「子スズメが巣立つまで温かく見守りたいので、皆さまのご理解をお願いします」と求める。

 実はまだ巣は完成しておらず、ひなはおろか卵の存在さえ確認できていない。広島市によると、8日に市民から連絡を受け、内部で対応を協議。市安佐動物公園(安佐北区)の鳥類担当者に問い合わせたところ、スズメは営巣を始めてから2週間で産卵し、ひなはふ化後2週間で巣立つと説明を受けた。

【動画】広島・平和記念公園の鐘にスズメが巣を作る


 巣立ち、いつ頃?

 スズメが鐘の中を選んだのは、コロナ禍で公園への訪問者が減ったことが原因とみられる。市も修学旅行生や外国人観光客が減り、鐘を鳴らせなくなっても影響はそれほどないと踏み、6月中旬まで見守ることにした。さらに、鐘の中を頻繁にのぞき込むと、スズメが危険を感じて抱卵や子育てを放棄する恐れがあることから、張り紙の掲示も決めた。スズメの出入りがなくなる頃合いをみて巣を撤去するという。

 広島県内はその後、5月末まで緊急事態宣言の対象地域に。2羽の親スズメは悠々と鐘の中に小枝や枯れ草を運び続けている。市緑政課の片桐清志課長は「管理上、上からふんが落ちてくるような状況は避けたいが、いまはたまたま人が少ないからできる」と説明。「スズメにとってデリケートな時期。私たちも鐘の中をのぞくのを控えているので、皆さんもどうか温かく見守ってください」と呼び掛けている。

 散歩で通りがかった市内の男性は張り紙を見て「粋な計らいだね。『お役所仕事』っぽくないのがいい」とにっこり。スズメの巣の第1発見者で、公園内で原爆ドームや慰霊碑のガイドをしているヒロシマ・ピース・ボランティアの反田豊昭さん(71)は「とても立派な対応。張り紙を見た人はきっと、鐘を鳴らせない残念さよりも、ほっこりする気持ちの方が大きくなると思う」と評価する。

    ◇

 大空に向かって折り鶴を掲げる原爆の子の像。モデルとなった佐々木禎子さんは運動好きの女の子で、友人たちによると、走るのも跳び箱も、そして鉄棒も上手だったという。その足元でのスズメの営巣を静かに見守り、病床に伏す前の禎子さんのように、元気いっぱいのひなが飛び立つ日を心待ちにしている。(門脇正樹) 


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  • 原爆の子の像の鐘の中に作った巣から出入りするスズメ=9日午後3時59分(撮影・河合佑樹)

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