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NASA、小惑星の軌道変更実験 地球衝突、体当たりで防げ

2021/11/17 8:44
 米探査機による小惑星への体当たり実験のイメージ(NASA、ジョンズ・ホプキンズ大提供)

 米探査機による小惑星への体当たり実験のイメージ(NASA、ジョンズ・ホプキンズ大提供)

 【ワシントン共同】地球に近づく小惑星に体当たりして衝突を防げ―。米航空宇宙局(NASA)とジョンズ・ホプキンズ大は今月、小惑星を狙って探査機を実験的に発射する。直前にカメラを分離し、体当たりによる軌道変更の瞬間を撮影する計画だ。地球を危機にさらす心配はない。

 カリフォルニア州のバンデンバーグ宇宙軍基地から現地時間23日夜(日本時間24日午後)、探査機DART(重さ550キロ)をロケットに載せて発射する。標的は、火星の外側から地球の軌道近くを飛ぶ小惑星。地球に最接近する来年秋、小惑星の衛星ディモルフォス(大きさ約160m)に時速2万4千キロで体当たりする。


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